CONGESTIÓN DE BARCOS GNL EN EUROPA PUEDE DURAR HASTA NOVIEMBRE.



Es probable que varios barcos que transportan gas natural licuado (GNL) anclados frente a la Bahía de Cádiz permanezcan allí hasta finales de noviembre en previsión de un aumento en los precios europeos del gas, dijeron fuentes de la industria.

Docenas de barcos han estado dando vueltas frente a la costa ibérica y en el mar Mediterráneo durante semanas, incapaces de asegurar espacios para descargar sus cargas de GNL, ya que las plantas que convierten el combustible superenfriado en gas están operando a su máxima capacidad.


El alto volumen de GNL en el almacenamiento flotante expone la falta de capacidad de “regasificación” de Europa justo cuando el continente se abastece para un invierno de sustancialmente menos gas de gasoducto ruso.


Pero fuentes de la industria dicen que algunos de los barcos en espera son parte de una estrategia comercial de sus respectivas compañías, anticipando precios más altos.


“Están esperando precios más altos. Si un solo buque inactivo descarga su carga, el precio colapsará inmediatamente al afectar a las otras cargas en la cola y este efecto dominó es tan doloroso en términos de costo de oportunidad”, dijo una de las fuentes.


Los precios europeos del gas natural están en su nivel más bajo desde junio, cayendo un 28% en una semana, en parte debido a los altos niveles de inventario y las temperaturas por encima de lo normal, según Rystad Energy.


“Para esas cargas de almacenamiento flotantes vendidas en una base DES (entrega ex ship), esperamos que la mayoría de estas se entreguen a principios de noviembre, aunque algunas empresas pueden retrasar las entregas aún más en invierno”, dijo Samuel Good, jefe de precios de GNL en la agencia de precios de productos básicos Argus.


De los nueve buques anclados frente a Cádiz hasta el miércoles al mediodía, tres pertenecen a la española Naturgy NTGY. MC: Castillo De Caldelas, Rioja Knutsen e Iberia Knutsen, dijeron dos fuentes de la industria.


Uno de los otros barcos pertenece a BP BP. L, tres al comerciante de materias primas Trafigura [RIC:RIC:TRAFGF. UL] y uno a U.S. Cheniere LNG. A y el último está vacío, dijeron las fuentes, y agregaron que los buques a veces son subarrendados por otras compañías.


Un portavoz de Naturgy ha asegurado que sus buques tienen asignadas franjas horarias de descarga en España y están a la espera de esas fechas para descargar.


BP, Cheniere y Trafigura declinaron hacer comentarios sobre las operaciones regulares de carga.


Las autoridades portuarias españolas dijeron que algunos barcos habían estado esperando desde mediados de septiembre.


Un jugador de la industria dijo que no había problemas con las franjas horarias asignadas en septiembre en España.


“Actualmente, los precios están disminuyendo bastante rápido y, paradójicamente, estas cargas tendrán menos valor que en septiembre o principios de octubre”, dijo.


Toby Copson, jefe global de comercio y asesoría de Trident LNG, dijo que era poco probable que las cargas fueran redirigidas a Asia, dados los crecientes costos de flete y los precios son más bajos que en Europa.


Los precios europeos de la carga de GNL para diciembre siguen siendo competitivos frente a Asia para el GNL de origen estadounidense.


Los precios entre noviembre y diciembre se mantienen en contango, donde el precio de futuros de un producto básico es más alto que los niveles al contado.


Mientras tanto, algunos petroleros que habían estado esperando en el Mediterráneo desde septiembre se mudaron recientemente, dirigiéndose al noroeste de Europa y las terminales del Reino Unido, dijo la firma de inteligencia de datos ICIS.


Si bien algunas ranuras de repuesto están disponibles en la Isla de Grain y Dragon de Gran Bretaña a fines de octubre y principios de noviembre, los precios diarios del gas en los centros en tierra estarán bajo presión bajista a medida que los tanques de la terminal despejen espacio para abordar la acumulación de GNL, dijo Alex Froley, analista de GNL en ICIS.


“Sin embargo, los precios de la gasolina siguen siendo mucho más altos que en la primera mitad de 2021, y los precios para el invierno del próximo año no están retrocediendo tanto como el próximo mes”, agregó.


Reuters

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