LA LOGÍSTICA PETROLERA RUSA EN CAOS.



Los comerciantes, las compañías de petroleros y los gobiernos más poderosos del mundo están cada vez más obsesionados con una pregunta en el mercado petrolero: ¿puede la cadena de suministro de la industria petrolera manejar las sanciones más duras a las exportaciones rusas en la historia?

Una vasta flota en la sombra de petroleros con propietarios desconocidos se está acumulando para servir a los intereses de Moscú.


Las intensas disputas diplomáticas lideradas por Estados Unidos para suavizar las agresivas sanciones de la Unión Europea han estado ocurriendo durante meses, pero el tiempo corre.


¿Será suficiente? A pocas seis semanas de que las medidas del bloque entren en vigor, existe poca claridad sobre si estos pasos realmente serán suficientes para ayudar al tercer mayor productor de petróleo del mundo a llevar gran parte de su producción a los compradores para defenderse de un shock de suministro.


Estados Unidos ha estado haciendo sonar la alarma durante meses de que las sanciones de Europa contra Rusia podrían desencadenar tal conmoción.


Está presionando para que se permita a las empresas acceder a los servicios de la UE, especialmente a los seguros, para evitar un aumento de precios antes de las elecciones de mitad de período en noviembre.


Para hacer eso, los compradores tendrían que firmar un controvertido límite al precio del petróleo.


Lo que parece seguro es que una gran parte de los flujos rusos serán manejados por una compleja -y a menudo secreta- red de barcos, propietarios, puertos y pasajes seguros dominados por entidades que aún están dispuestas a tratar con Rusia.


“Si nos fijamos en cuántos barcos se han vendido en los últimos seis meses a compradores no revelados, está muy claro que se está construyendo una flota para transportar esto”, dijo Christian Ingerslev, director ejecutivo de Maersk Tankers A / S en Copenhague, que opera una flota de 170 barcos, ninguno de ellos sirviendo a Rusia.


En el período previo al 5 de diciembre, cuando la UE debe prohibir las importaciones de crudo ruso y detener la provisión de transporte marítimo, financiamiento y cobertura de seguros para los intercambios relacionados, la pregunta más importante es si habrá suficientes buques.


El corredor naval Braemar estima que para soportar cuatro millones de barriles por día de exportaciones rusas al lejano oriente, muchos de los buques recientemente negociados deberán agregarse a los 240 barcos, 102 Aframaxes, 58 Suezmaxes y 80 transportistas de crudo muy grandes, que han transportado crudo iraní y venezolano en el último año para formar una gran flota en la sombra que apoyará a Moscú.


“Ha habido un fuerte aumento en el comercio de petroleros desde la guerra y en el período previo a la fecha límite del 5 de diciembre por parte de entidades no reveladas con sede en países como Dubai, Hong Kong, Singapur y Chipre”, dijo Anoop Singh, jefe de investigación de petroleros en Braemar.


Muchos son barcos más antiguos y encontrarán su camino hacia la flota en la sombra, con el armador ruso Sovcomflot PJSC suministrando algunos petroleros también.


Barco a barco


Más allá de eso, también es casi seguro que habrá un aumento en las transferencias de barco a barco: las cargas se cambian de un petrolero a otro en el mar. Eso es el resultado tanto del riesgo de sanciones de manejar las exportaciones directamente desde los puertos rusos como de la necesidad de cotejar algunas cargas pequeñas en petroleros más grandes para viajes de larga distancia.


Eso, sin embargo, es un desafío logístico en sí mismo, especialmente desde el Mar Báltico, la principal región de exportación de Rusia.


Las transferencias de barco a barco implican que un buque maniobra junto a otro, conectando una tubería para permitir que la carga se bombee entre los dos transportistas. Puede tomar hasta dos días y se hace mejor en las aguas más tranquilas posibles con buen tiempo. Algunos pueden implicar un proceso de varias etapas de transferencia de petróleo de un petrolero inicial a una instalación de almacenamiento flotante, antes de otro paso para mover la carga a otro barco.


Operaciones encubiertas

Si bien los barcos a menudo solían navegar directamente a los compradores europeos, Asia, especialmente China e India, parece seguro que se convertirán en los principales destinos después del 5 de diciembre.


Una vez que entren en vigor las sanciones, es casi seguro que los mares europeos estarán fuera de los límites de estas llamadas transferencias STS, y no será muy útil para Rusia o sus compradores hacerlas dentro del Mar Báltico.


Esto se debe a que, idealmente, el petróleo con destino a Asia se transferirá a superpetroleros gigantes que son demasiado grandes para salir del Báltico con cargas a bordo.



El buque inicial daría la vuelta después de descargar su carga a ese superpetrolero y regresaría por más petróleo de Rusia, creando un efecto de transporte.


Estas ubicaciones STS pueden tomar la forma de puertos seguros o aguas marinas relativamente tranquilas que no caen en jurisdicciones que tienen sanciones o restricciones contra el Kremlin.


Mientras que algunos corredores de barcos plantearon posibles ubicaciones sugeridas como Gibraltar y Ceuta, otros tenían dudas citando sus vínculos con el Reino Unido y España, que restringen el comercio con Rusia.


Otra opción de transferencia STS podría ser en alta mar, incluso en medio del Océano Atlántico, donde las aguas caen fuera de las jurisdicciones marítimas controladas por las naciones europeas.


Los transportistas se centraron en un área en el Atlántico Norte medio cerca de un grupo de islas conocidas como Azores, una región autónoma de Portugal, como una posibilidad.


Si bien las operaciones STS tienden a ser costosas con un elemento de riesgo, esta práctica será primordial para garantizar el flujo continuo de crudo ruso, tanto logísticamente como para ayudar a algunos compradores a mantener sus actividades privadas.


Si bien no es raro que los envíos de regímenes sancionados se sometan a un STS, los transportistas no descartan la posibilidad de dos transferencias, una dentro del Báltico y una segunda afuera, para ayudar a llevar los barriles al mercado.


Seguros


Si todas esas cosas no son lo suficientemente desafiantes, muchos de estos problemas se verán agravados por las dificultades para encontrar un seguro estándar de la industria.


La mayoría de los petroleros están cubiertos contra riesgos, incluidos derrames de petróleo, por 13 organizaciones miembros dentro del Grupo Internacional de Clubes P&I, muchos de los cuales se encuentran en Europa. Las sanciones de la UE significan que las empresas del bloque tendrían que dejar de proporcionar cobertura, mientras que el propio IG no podría contar con el reaseguro de las empresas de la UE.


El Reino Unido aún no ha seguido completamente a la UE, lo que significa que aún podría haber alguna cobertura disponible. El IG en sí está en Londres.


El límite de precios haría que los servicios y seguros europeos estuvieran disponibles para las compañías que pagan adherirse a un precio máximo para el petróleo ruso. A pesar de si Rusia cooperaría con el programa de tope, la participación de la UE está lejos de ser sencilla.


Al inscribirse, el bloque tenía dos estipulaciones importantes.


Primero, que se incluirían las compañías navieras, incluida la gigantesca flota griega. En otras palabras, un comerciante teóricamente solo podría contratar un petrolero griego si ese comerciante pagaba un precio limitado por el petróleo.


En segundo lugar, las reglas de la UE, tal como están escritas actualmente, establecen que un petrolero en cualquier parte del mundo no podrá acceder a las aseguradoras y reaseguradoras del bloque, para cualquier carga futura, incluida la no rusa, si compran si transportan un petróleo que no se compró bajo el límite.


Europa es un centro de seguros y reaseguros y, sin él, los propietarios corren el riesgo de estar subcubiertos contra los riesgos, incluidos los derrames de petróleo. Eso hace que adherirse a las sanciones de la UE, y al límite, sea un tema muy polarizador e incierto para los propietarios de petroleros. La implementación de un límite por parte de la UE aún no se ha formalizado y también depende de que otras naciones del G-7 tomen medidas similares.


Y faltan poco más de seis semanas.


Bloomberg

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